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흔들리지 않는 사랑이 어디 있을까? 왜 내 사랑은 늘 힘들까? 친구들은 참 잘도 만나고 이별도 쉽기만 한데, 난 왜 이별의 그늘에서 헤어나지 못할까? 그 사람을 기다리면서 바라본 창밖 세상은 평온하기만 한데, 내 마음은 왜 이렇게 복잡할까? 그렇게 사랑은 시작되었다. 마냥 행복하거나 설렐 것 같던 사랑이, 사실은 참 아프고 슬프다는 걸 조금씩 알아가면서…. 그럼에도 우리는 서로 사랑하고, 같은 곳을 본다 “지금 당신 옆에 누가 있나요?” 질문을 받고 혹시 대답하는 데 주저했다면 나와 그의 관계를 한 번쯤 돌아볼 필요가 있다. 누군가 옆에 있다고 말하는 건 단순히 물리적 거리와 현상을 뜻하진 않는다. 옆에 있다는 건 ‘관계’가 깊이 배어 있는 말이다. 이제 막 누군가를 만나기 시작했다면 금세 그의 이름을 떠올렸을 것이다. 내 마음은 그를 향해 전력 질주하는데 그는 늘 제자리인 것 같다면, 분명히 그를 사랑하는데 이유 없이 힘들다면 잠깐 멈칫했을 것이다. 너무 오래 만나서 친구인지 연인인지 헛갈린다면 그의 이름이 입안에서 맴돌았을 것이다. 그리고 아프게 헤어졌는데 아직도 그가 내 안에 있다면…. 이렇듯 나의 사랑, 그와의 관계는 한 마디로 딱 잘라 말하기 어렵다. 하루는 세상에서 가장 행복하고, 하루는 세상에서 가장 불행하기를 수없이 반복하기 일쑤이다. 《내가 좋아한 여름, 네가 좋아한 겨울》은 지금 내 사랑이, 그와의 관계가 이유 없이 불안하거나 삐걱댄다면 상대가 아닌 나 자신을 똑바로 응시하라고 말한다. 서로 너무 닮아가려 애쓰고 있지는 않은지, 처음엔 비슷한 점만 보이다가 나중엔 다른 점만 보인다고 투덜대고 있지는 않은지. 그와 나의 교집합이 아니라 우리의 합집합을 만들고 있지는 않은지 말이다. 그림 에세이 《내가 좋아한 여름 네가 좋아한 겨울》은 책고래숲 시리즈의 첫 번째 책이다. 책은 서로 다른 성격을 가진 남자 ‘준이’와 여자 ‘연이’의 이야기를 짧은 글과 따뜻한 그림으로 보여주고 있다. 노랑과 파랑이 두 사람을 상징하듯 모였다 흩어졌다, 커졌다 작아졌다 반복하며 시선을 이끌고 있다. 그러나 노랑과 파랑은 남자와 여자를 상징하는 것이 아니라 준이와 연이의 개성을 보여준다. 남자와 여자라서 다른 게 아니라, 준이와 연이라서 다른 것이다. 연이는 여름이면 붉은 노을 너머로 새들이 날아갈 때까지 동네를 돌아다녔고, 준이는 세상 모든 속삭임이 멈춘 겨울날 가만가만 눈을 맞는다. 준이는 혼자 음악을 들으며 리듬이 심장 간질이는 것을 느꼈고, 연이는 근사한 라이브 공연을 즐기며 노랫말 속 주인공을 꿈꾸었다. 두 사람은 이렇듯 다르게 자랐고 다르게 생각했다. 그리고 세상에 나와 서로를 만났다. 같이 걷고 웃으며 보낸 시간은 ‘사랑’을 확신하게 했고, 그대로 굳건할 것 같았다. 하지만 두 사람이 속삭인 ‘사랑한다’는 말은 생각보다 훨씬 약하고 쉽게 흔들렸다. 작은 말도 손톱 밑 가시처럼 거슬렸고, 갑갑하고 불편한 것들이 자꾸 늘어났다. ‘내가 왜 저런 사람을 만나고 있지?’ 이렇게 느끼면서 말이다. 그제야 두 사람은 서로의 진짜 모습을 보기 시작했다. 연이와 준이는 이 관계를 어떻게 이어갈까? 《내가 좋아한 여름 네가 좋아한 겨울》은 사랑하는 남녀 사이라면 한 번쯤 겪어봤을 평범한 이야기를 찬찬히 풀어놓았다. 떠올리기만 해도 마음 한 구석이 간질거리고 먹먹해지는 그와 나의 이야기를 그림처럼 펼쳐보면 어떨까.

15,000원

한 남자아이를 같이 좋아하게 된 서연이와 소라, 유진이 내가 좋아하는 아이를 친구도 좋아한다면 어떨까요? 더구나 그 친구가 나와 단짝이라면 말이에요. 참 난처하고 고민스러울 거예요. 친구와 의리를 지키자니 두근거리는 마음을 달랠 수 없고, 마음이 가는 대로 따르자니 친구와 사이가 틀어지는 것이 싫고……. 어른들만큼이나 아이들에게도 ‘사랑’, ‘우정’의 감정은 중요해요. 나아가 누군가와 ‘관계를 맺는 것’도 마찬가지지요. 책고래놀이터 세 번째 동화책 《남준혁 멀리하기 규칙》은 한 남자아이를 동시에 좋아하게 된 서연이, 소라, 유진이의 이야기예요. 같은 반인 세 친구는 늘 붙어 다니는 ‘삼총사’예요. 그런데 ‘남준혁’이라는 남자아이를 동시에 좋아하게 된 거예요. 준혁이는 여자아이들 사이에서도 가장 인기가 많은 아이였어요. 삼총사는 우정을 깨뜨리지 않기 위해 준혁이를 멀리하기로 합니다. ‘남준혁 멀리하기 규칙’을 만들어 준혁이와 가까워지지 말자고 약속하지요. 서로 눈치를 보며 규칙을 지키는 가운데, 서연이는 뜻하지 않게 준혁이와 자꾸 엮입니다. 막내 고모가 맡기고 간 고양이, 마리 때문에요. 삼총사는 우정을 지켜 낼 수 있을까요? 어른들에게는 마냥 어린 것 같지만, 사실 아이들은 생각도, 고민도 많아요. 특히 이성에 관심을 가지기 시작할 무렵이면 머릿속이 더욱 복잡하지요. 늘 함께 다니던 친구들이 같은 이성친구를 좋아하면서 미묘한 신경전을 벌이기도 하고, 반대로 한꺼번에 여러 명에게 고백을 받아 갈팡질팡하기도 해요. 지나고 보면 별것 아닌 일인데도, 그때는 어쩔 줄을 몰라요. 어떻게 대처해야 할지 잘 모르니까요. 하지만 그런 경험들을 통해서 마음도 자라지요. 이런 마음의 변화는 몸이 자라는 것만큼 자연스러운 과정이에요. 누군가를 좋아하는 마음 때문에, 친구와의 관계 때문에 잠 못 드는 아이들이 《남준혁 멀리하기 규칙》으로 따뜻한 위로를 얻을 수 있기를 바랍니다. 또 밝고 건강하게 그 마음을 지켜 나갈 수 있기를 바랍니다.

9,000원

갑자기 찾아온 첫사랑, 동우는 누나에게 마음을 전할 수 있을까요? 어떤 일이든 ‘첫 경험’은 낯설고 어렵지요. 더구나 처음 누군가를 좋아하게 되면, 갈팡질팡하는 자기 마음을 어떻게 해야 할지 몰라 속을 끓이게 돼요. 좋아하는 상대에게 어떻게 다가가야 하고, 어떻게 마음을 전해야 할지 잘 모르는 게 당연합니다. 책고래놀이터 두 번째 동화책 《내 마음의 높은음자리》는 갑자기 찾아온 첫사랑 때문에 전전긍긍하는 남자아이 이야기랍니다. 가람초등학교 6학년 동우가 바로 그 주인공이에요. 어린이 오케스트라 단원인 동우는 매주 토요일이면 연습을 하러 가요. 함께 모여 연습하는 단원 중에서 한 여자아이가 동우의 마음에 쏙 들어왔어요. 그런데, 친구가 아니라 누나예요. 같은 반 친구인 유정이의 언니, 수영이 누나였지요. 그런데 누나에게 남자 친구가 있다는 거예요. 설상가상 만화를 찢고 나온 듯 정말 멋진 외모였어요. 누나한테 아직 좋아한다고 말도 못 했는데, 동우는 누나에게 마음을 전할 수 있을까요? 누군가를 좋아하게 되는 건 자연스러운 일이에요. 어른들뿐 아니라 아이들도 그렇지요. 요즘 아이들은 매일 학교, 학원에서 친구들을 만납니다. 가족보다 더 오랜 시간을 친구들과 어울리며 보내지요. 그만큼 서로 특별한 마음을 갖게 되는 일도 많아요. 하지만 이를 바라보는 어른들의 시선은 여전히 걱정이 앞서요. 호기심 많은 아이들이 혹 뜻하지 않은 문제를 겪게 되지는 않을까, 마음이 다치거나 학업에 소홀해지지는 않을까 노심초사해요. 어른들의 간섭이 심해질수록 아이들은 더 웅크리고 감추려고 합니다. 《내 마음의 높은음자리》는 첫사랑을 겪는 아이들의 이야기를 솔직하게, 그리고 건강하게 그린 동화입니다. 동우처럼 가슴앓이를 하는 친구들에게는 공감을, 또 이제 막 이성에 관심을 갖기 시작한 아이들에게는 설렘과 재미를 전한답니다.

9,000원

몸도 마음도 쑥쑥 자라는 아이들, 아이들 마음속에 싹튼 풋풋한 사랑 누구나 멋진 이성을 보면 가슴이 두근거리고 설레요. 사소한 것에도 관심이 가고, 항상 같이 있고 싶지요. 좋아하는 마음은 이렇게 나도 모르게 싹터요. 어른들만 그런 게 아니죠. 아이들도 학교나 학원에서 만난 친구에게 콩닥콩닥 비밀스러운 마음을 갖게 되지요. 책고래놀이터 첫 번째 동화책 《동그라미 바이러스》는 첫사랑의 설렘으로 잠 못 이루는 친구들의 이야기예요. 관우와 도은이, 규리가 그 주인공이에요. 도은이는 관우와 유치원에 다닐 때부터 친구였어요. 천방지축 장난꾸러기 관우였지만, 누구보다 도은이를 위하고 챙겼어요. 비록 서툴기는 했지만요. 도은이도 그런 관우를 차츰 다른 눈으로 바라보기 시작해요. 그런데 단짝인 규리가 관우를 좋아한다는 게 아니겠어요? 요즘 아이들은 몸이 자라는 속도만큼이나 마음의 성장 속도도 빨라요. 초등학교에 갓 입학한 아이가 ‘내가 좋아하는 친구야’라며 적극적으로 마음을 표현하는 걸 보고 깜짝 놀라기도 해요. 그만큼 부모님들의 고민도 일찍 시작됩니다. 어떻게, 어디까지 가르쳐 주어야 할지 막막합니다. 여전히 아이들이 서로 좋아하는 마음을 그저 ‘호기심 어린 장난’ 정도로 바라보는 시선이 많기도 하고요. 하지만 어른들만큼이나 아이들도 ‘진지’해요. 겉으로 드러나는 말이나 행동에 걱정하고 야단치기보다 그 마음을 헤아릴 필요가 있지요. 《동그라미 바이러스》는 초등학교 5학년 아이들의 풋풋한 사랑 이야기예요. 때 이른 사랑앓이를 하는 아이들에게는 위로와 공감을, 그렇지 않은 아이들에게는 봄날 햇살처럼 따뜻한 마음을 전하는 이야기지요.

9,000원

엄마 아빠와 떨어져 할머니 집에 살게 된 아이, 만만치 않은 사촌들을 만나다 아이들에게 엄마, 아빠는 처음 만나는 가족이자, 사회입니다. 그리고 세상으로부터 나를 지켜줄 든든한 담이지요. 친구와 다툰 일로 마음이 다쳤을 때, 선생님께 꾸중을 들어 속상할 때 아이들은 쪼르르 달려와 엄마와 아빠의 품에 안깁니다. 그렇게 아픔을 이겨 내지요. 하지만 때로는 어떤 이유로 부모님의 곁을 떠나야 하기도 합니다. 낯선 곳에서, 낯선 생활을 시작하는 아이들. 과연 아이들은 익숙하지 않은 환경에 잘 적응해 나갈 수 있을까요? 책고래마을 열네 번째 그림책 《할머니 집에 살아요》는 엄마 아빠와 떨어져 할머니 집에 살게 된 설아와 동생 이야기입니다. 할머니 집에는 다른 사촌들이 많았어요. 설아와 동생은 왠지 주눅이 들었지요. 하지만 주춤거리는 것도 잠시, 설아는 할머니 집에 특별한 규칙이 있다는 걸 깨닫습니다. 바로 ‘빨라야 한다’는 것이에요. 느릿느릿 굼뜨게 움직이다가는 좋아하는 음식도 마음껏 먹을 수 없고, 비 오는 날 다 헤진 우산을 쓰고 학교에 가야 할지도 몰라요. 설아는 전전긍긍하며 ‘할머니 집에 사는 법’을 터득해 나갑니다. 저마다 사연을 간직한 채 아이들은 할머니 집에 머무릅니다. 하지만 《할머니 집에 살아요》 속 아이들에게는 그늘이 없습니다. 평범한 또래 아이들처럼 와글와글 소란스럽게 떠들고, 욕심도 많은 데다 못 말리는 장난꾸러기들이지요. 누구 하나 풀 죽어 있지 않아요. 어떻게 그럴 수 있을까요? 가만히 책장을 넘기다 보면 늘 묵묵히 아이들 뒤를 살피는 할머니가 눈에 들어옵니다. 무뚝뚝하고 어딘가 험상궂은 인상이지만 마음만은 따뜻한 할머니가 엄마 아빠 못지않게 악동들을 보살피고 있었던 거예요. 일곱이나 되는 손주들을 넘침도, 모자람도 없이 골고루 챙겼지요. 그 덕분에 아이들은 당차고 건강하게 할머니 집에서 살아갑니다. 우리 주위에는 다양한 가족의 모습이 있습니다. 하루하루 화목하고 웃음 가득한 가족이 있는가 하면, 그렇지 않은 가족도 있지요. 《할머니 집에 살아요》는 우리가 흔히 생각하는 것과는 조금 다른 가족의 이야기를 그리고 있습니다. 그리고 가족의 의미에 대해서 다시 돌아보게 만들지요. 할머니 집에 사는 일곱 악동을 한번 만나 볼까요?

12,000원

아빠가 못마땅한 도담, 김태영, 오상민 아빠들과 신나게 한바탕 축구 경기를 뛰다! ‘아빠’ 하면 아이들은 어떤 모습을 떠올릴까요? 저녁에 집에 와서 놀아 주는 아빠, 재미있는 이야기를 들려주는 아빠, 주말이면 함께 놀이공원에 가는 아빠……. 어쩌면 아빠들도 똑같이 떠올리는 모습일 거예요. 여건이 따라 준다면 말이죠. 그러나 현실적으로 얼마나 많은 가정이 이런 모습일 수 있을까요? 마음과 달리 퇴근해서 돌아온 아빠는 늘 지쳐 있거나 피곤에 찌든 모습, 집에서도 정신없이 바쁘고 분주한 모습을 많이 보여 주게 되지요. 그만큼 한국 아빠들은 바쁘게 하루하루를 살아갑니다. 최근에는 맞벌이 부부가 늘면서 엄마의 빈자리도 커지고 있어요. 덕분에 본의 아니게 일찍 철든 우리 아이들의 모습을 보면 기특하면서도 마음이 아픕니다. 언제쯤이면 우리 사회도 아무 조건 없이 아이들에게 넉넉하게 부모 곁을 내어 줄 수 있을까요? 책고래아이들 시리즈 여섯 번째 책 《아빠 냄새》는 아빠의 품이 그리운 아이들의 이야기입니다. 아빠가 수산시장에서 횟집을 하는 아이 도담, 목욕탕집 아들 김태영, 소아과 의사가 아빠인 오상민이 주인공이지요. 세 아이는 저마다 아빠가 못마땅합니다. 특히 아빠에게서 나는 냄새를 싫어하지요. 수산시장에서 나는 비린내, 목욕탕 때비누 냄새, 병원의 소독약 냄새를 말이에요. 그러던 어느 날, 아이들은 우연히 아빠들과 함께 축구 경기를 하게 됩니다. 지금까지는 볼 수 없었던 아빠들의 모습, 그리고 신났던 경기. 아이들은 점차 마음을 열기 시작합니다. 딱 하루 한바탕 어우러진 경험이었지만, 심통 부리며 쳐 놓았던 빗장이 술술 풀리죠. 언뜻 보기에 아이들은 아빠의 직업이나 일터에서 나는 기분 나쁜 냄새를 마음에 들지 않아 하는 것 같습니다. 아빠가 하는 일을 친구들 앞에서 말하기 부끄러워하는 장면, 아빠에게 퉁명스럽게 대하는 장면을 보면 꼭 아빠를 미워하는 것처럼 보이지요. 하지만 찬찬히 이야기를 읽어 나가다 보면 아이들의 깊은 속마음이 느껴집니다. 아빠와 함께 시간을 보내고, 친해지고 싶은 바람 말이지요. 세 아빠 모두 일 때문에 아이와 함께 보내는 시간이 부족했거든요. 부모라면 누구나 ‘아이들의 눈에 어떻게 비칠까?’ 하는 문제에 늘 마음이 쓰입니다. 자신의 직업 때문에 아이가 상처를 입지는 않을지 걱정하지요. 하지만 중요한 것은 겉으로 보여지는 모습이 아니랍니다. 아이들이 정말 바라는 것은 엄마 아빠와 함께하는 것이지요. 《아빠 냄새》 속 담이, 태영이, 상민이가 그랬던 것처럼요.

11,000원

요가를 하는 특별한 엄마, 평범하지 않은 엄마가 못마땅한 아이 아이들 눈에 비친 엄마는 어떤 모습일까요? 맛난 음식을 만들고, 어려운 숙제를 도와주고, 모르는 것을 척척 알려주고……. 엄마는 무엇이든 할 수 있고, 세상으로부터 나를 지켜줄 수 있는 대단한 사람처럼 느껴집니다. 꼭 슈퍼맨처럼이요. 그런데 엄마가 보통 사람과 조금 다르다면 어떨까요? 눈에 띄는 옷을 입고, 유별난 행동을 한다면 말이에요. 책고래마을 열두 번째 그림책 《우리 엄마는 바지 위에 팬티를 입어요》는 특별한 엄마의 이야기입니다. ‘요가’를 하는 엄마 이야기지요. 아이는 요가복을 입고 동네를 다니는 엄마가 못마땅합니다. 게다가 엄마는 맨날 몸으로 이상한 동물을 만들지요. 그림책을 더 읽어주었으면 좋겠는데 말이에요. 평범하지 않은 엄마가 창피한 아이. 하지만 체육대회를 계기로 엄마를 바라보는 아이의 시선이 달라지기 시작합니다. 부모라면 누구나 아이들에게 떳떳하고 자랑스러운 엄마, 아빠이길 바랍니다. 하지만 살아가는 일이 그리 녹록치만은 않지요. 때로는 아이들 보기가 멋쩍은 순간도 있고, 감추고 싶은 모습도 있습니다. 남들의 따가운 눈초리나 수군거림을 묵묵히 견뎌내야 하기도 하지요. 철없는 친구들에게 놀림 받으며 아이들은 더러 마음이 다치기도 합니다. 우리는 아이들을 어떻게 대해야 할까요? 《우리 엄마는 바지 위에 팬티를 입어요》는 이런 고민을 읽을 수 있는 그림책입니다. 이야기를 빚은 김수정 작가는 엄마의 모습을 통해서 명쾌하게 해답을 제시합니다. ‘움츠리지 말고, 당당하게!’라고요. ‘가족’이라는 이유로 생겨나는 상처가 있습니다. 그런가 하면 가족이기에 더 깊이 이해하고 끌어안을 수 있지요. 《우리 엄마는 바지 위에 팬티를 입어요》는 가족, 그리고 관계에 대해서 돌아보게 합니다. 엄마, 아빠는 아이의 마음을 살피게 되고, 아이는 부모의 입장을 헤아리게 되지요. 가족에 대한 걱정의 목소리가 높아지는 요즘, 아이와 이야기를 나눠 보는 건 어떨까요?

12,000원